Achtergrond: de mistral

De mistral. Afbeelding: MeteoConsult

De Mistral is een koude wind, die bij de Romeinen zoveel ontzag afdwong dat ze hem "magistralis" (meesterlijk) noemde. De bijzonder krachtige noorden- tot noordwestenwind, die windkracht 9 (stormkracht) kan bereiken, waait vaak in het dal van de Rhône in Zuid-Frankrijk.

Soms wordt zelfs windkracht 10 of 11 bereikt met gemiddelde snelheden van meer dan 100 kilometer per uur en windstoten van 150 kilometer per uur.

De mistral. Afbeelding: MeteoConsultDe koude wind steekt op wanneer koude uit de poolstreken afkomstige lucht ver zuidwaarts Europa in wordt geblazen. Boven het veel warmere zeewater in de Golf van Genua ontstaat dan een actieve depressie, ook wel het Genua-laag genoemd. Deze depressie vergroot de bestaande luchtdrukverschillen waardoor het harder gaat waaien.

De lucht wordt tussen de bergwanden in het nauwe dal van de Rhône geperst, waar een extra versnelling optreedt. De wind neemt dus nog meer toe en kan enkele dagen aanhouden. Overdag is de wind meestal sterker dan 's nachts, omdat de temperatuurverschillen tussen de Rhône-vallei en de Middellandse Zee onder invloed van de zon dan het grootst zijn. Dat is echter niet altijd het geval: afhankelijk van de weersomstandigheden kan de Mistral soms ook 's nachts stevig blijven waaien. Op de schilder Vincent van Gogh maakte de nachtelijke Mistral tijdens zijn verblijf in Frankrijk zoveel indruk dat hij dacht dat die wind juist 's nachts het sterkst was.

Tijdens de Mistral is het in het Rhône-dal meestal onbewolkt, maar als de koude lucht tot boven het warme water van de Middellandse Zee komt, ontstaan daar buien. In Frankrijk is de Mistral een begrip en wordt er zelfs in de bouw en bij aanplant van bomen en gewassen rekening mee gehouden. Veel cypressen zijn zodanig geplaatst dat ze bescherming bieden tegen deze koude wind.

In de Franse weerberichten wordt de Mistral vaak vermeld. Als daar die koude wind waait is het ook bij ons meestal guur met buien en voor de tijd van het jaar lage temperaturen.

Bron: KNMI Afbeelding: MeteoConsult

 

Hoogst gemeten windsnelheid

Aardig nog om te vermelden dat de hoogste windsnelheid in Frankrijk op de Mont Ventoux is gemeten. Dat was in 1967. Sommige bronnen houden het op 15 februari, andere op 19 november en het zou ook op beide data geweest kunnen zijn. Over het jaar en de snelheid zijn ze het wel eens: 320 km/u. Bij dergelijke windsnelheden vliegen auto's de lucht in en waaien de zwaarste keien tegen de berg op omhoog... Het betreft hier overigens een andere wind dan de mistral: de marin. De hoogst gemeten snelheid van de mistral, ook al in 1967 en wel op 20 maart, was 313 km per uur.
Hierbij moet de kanttekening worden gemaakt dat de meetinstrumenten destijds niet zo nauwkeurig waren en dat er later geen metingen meer zijn gedaan, omdat het meteorologisch station is verplaatst naar Carpentras. 

NB: Het Nederlandse KNMI geeft al een stormwaarschuwing bij een verwachte windsnelheid van meer dan 100 km per uur...

En hoe ziet dat er dan uit...







En nóg een filmpje, opgenomen op 10 juni 2010:






Dit filmpje geeft ook een realistisch beeld:



Pin It
e-max.it: your social media marketing partner